Ce que vous devez savoir sur l’iqama : les bases et au-delà

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En tant que plus grand État arabe, le Royaume d’Arabie saoudite applique constamment des mesures pour inciter les investisseurs étrangers à apporter des contributions à la main-d’œuvre locale. En fait, l’Autorité générale des investissements d’Arabie saoudite a été créée à cette fin.

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Des millions d’immigrés travaillent en Arabie saoudite chaque année. L’iqama aide à gérer les travailleurs étrangers. Si vous envisagez de demander un iqama, il est important que vous compreniez :

  • Quelle est la fonction d’iqama ?
  • Pourquoi est-il utilisé ?
  • Quel est le processus de demande pour l’iqama ?

Qu’est-ce qu’un iqama ?

Un iqama est un permis de séjour.

L’employeur local applique et sécurise le permis de travail et l’iqama afin que l’employé puisse travailler et vivre légalement dans le royaume. L’employeur est considéré comme le sponsor local.

Un iqama est délivré aux expatriés qui arrivent en Arabie saoudite avec un visa de travail. La durée de l’emploi est limitée à la durée indiquée sur le permis de travail. Ce délai est actuellement fixé à un an pour les entreprises privées, mais il est possible de renouveler le permis après un an.


Pourquoi l’iqama est-il nécessaire ?

L’Arabie Saoudite a l’un des pourcentages les plus importants d’immigrants résidents de tous les pays. En 2016, sa population était d’environ 31,8 millions d’habitants, dont 11,7 millions d’étrangers. Plus frappant encore, sur les 13,8 millions de travailleurs employés en Arabie saoudite, environ 3 millions sont des nationaux. En comparaison, les recrutements à l’étranger représentaient plus des trois quarts de la main-d’œuvre saoudienne.

Parce que les étrangers jouent un rôle très important en Arabie saoudite, le gouvernement a des exigences strictes en matière d’immigration et de respect de la politique du travail. Les employeurs jouent un rôle central dans ce processus.


Processus de demande pour un iqama

Le processus de candidature à un iqama étant souvent complexe, de nombreuses entreprises ont recours à l’assistance d’un PEO ou d’une autre entité reconnue pour l’assister.

Le processus comporte plusieurs étapes.

La première étape consiste pour la société qui parraine à remplir une demande de visa global. La demande est soumise au ministère du Travail et du Développement social. Cette entité gouvernementale établit un quota particulier pour le nombre de visas de ce type qu’elle va délivrer.

En cas d’accord, le ministère du Travail et du Développement social délivre à l’entreprise un permis lui permettant de parrainer un employé étranger à l’étranger pour une durée plus longue, allant jusqu’à un an, renouvelable.

Le ministère du Travail et du Développement social fonde son approbation ou son refus sur plusieurs facteurs, notamment :

  • La nationalité du demandeur
  • Pays d’origine
  • Rôle de l’emploi
  • Histoire académique
  • Relation entre le rôle spécifique et les qualifications académiques du candidat

Si le visa est approuvé, l’entreprise hôte obtient alors un numéro d’autorisation de visa, ainsi qu’une procuration émise par le ministère des Affaires étrangères du Royaume d’Arabie saoudite.

Le futur employé doit se soumettre à un examen médical et recevoir un certificat médical d’un centre médical agréé. Il soumet ce certificat médical ainsi que la demande de visa de travail à la mission diplomatique saoudienne dans le pays de résidence du demandeur.

Une fois le visa de travail approuvé, l’employé expatrié est autorisé à entrer dans le pays et peut commencer à travailler. Une demande de permis de travail et d’iqama doit être soumise au ministère du Travail et du Développement social dans les 90 jours suivant l’entrée dans le pays.

Si l’employé étranger doit sortir et rentrer dans le pays alors que le permis de travail et l’iqama sont autorisés, il doit obtenir un permis de sortie et de réentrée du ministère de l’Intérieur.

En Arabie saoudite, les employeurs sont responsables de tous les frais liés à l’obtention et au maintien du permis de travail d’un employé étranger et de son iqama. L’employeur est également responsable du paiement des frais de billet de rapatriement si l’employé cesse de travailler pour l’entreprise.


Comment vérifier l’iqama ?

Les employés qui s’inquiètent de la validité de leur iqama ou qui ont besoin de savoir quand ce dernier expirera peuvent vérifier le statut de validité de leur visa sur le site Web du ministère de l’Intérieur. Le destinataire de l’iqama doit avoir son numéro iqama pour utiliser ce service. Ce contrôle peut assurer la validité du visa en Arabie Saoudite.


Modification de la réglementation relative aux travailleurs étrangers

Les personnes souhaitant travailler dans le royaume ou les entreprises souhaitant s’étendre dans cette région devraient être informées de l’évolution de la réglementation en Arabie saoudite en ce qui concerne les travailleurs étrangers.

Le pays a mis en œuvre le plan Saudi Vision 2030 qui vise à atteindre les objectifs suivants :

  • Réduire la dépendance du Royaume d’Arabie saoudite au pétrole
  • Diversifier l’économie en Arabie Saoudite
  • Développer des emplois dans le secteur public
  • Soutenir les petites et moyennes entreprises

Dans le cadre de ce plan, le pays tente activement d’accroître les possibilités d’emploi pour les ressortissants d’Arabie saoudite, ainsi que d’accroître le nombre de femmes sur le marché du travail.

En outre, le ministère de la Fonction publique a demandé à tous les ministères et agences gouvernementales d’éliminer tous les travailleurs expatriés d’ici 2020. The Arab News indique également que les emplois dans les centres commerciaux et les emplois dans la vente dans 12 catégories du commerce de détail sont limités aux seuls ressortissants saoudiens.

De plus, des modifications défavorables du droit fiscal ont déçu les expatriés en Arabie saoudite.

En 2017, l’Arabie Saoudite a mis en place une nouvelle taxe applicable aux résidents étrangers. La loi n’indique pas clairement qui devrait être responsable des frais, de sorte que les employeurs en Arabie saoudite décident individuellement s’ils souhaitent couvrir les coûts ou les répercuter sur leurs employés. Le montant de cette redevance est de 600 SAR par mois en 2019. Il sera porté à 800 SAR en 2020 pour les entreprises composées en majorité de ressortissants étrangers.

Les employés étrangers qui ont inscrit des membres de leur famille à leur charge sur leur iqama doivent également payer une taxe pour chaque personne à charge une fois qu’ils arrivent. Les tarifs mensuels par personne à charge sont les suivants :

Du 1er juillet 2018 au 30 juin 2019 – SAR 200

Du 1er juillet 2019 au 30 juin 2020 – SAR 300

À partir du 1er juillet 2020 et après – SAR 400

A cause de ces taxes et impôts, de nombreux expatriés ont déjà quitté le pays. Après la mise en place des nouvelles taxes, plus de 94 000 travailleurs expatriés ont quitté l’Arabie saoudite au troisième trimestre de 2017. La plupart d’entre eux provenaient d’industries ne payant pas les frais. Les entreprises professionnelles ont tendance à absorber les taxes pour les expatriés et leurs personnes à charge.


L’importance de travailler avec un partenaire local

Le processus d’immigration et d’autorisation de travail en Arabie saoudite est souvent complexe et prend du temps. Dans de nombreuses situations, l’approbation peut prendre plusieurs mois. De nombreuses applications sont initialement refusées.

De nombreuses entreprises qui envisagent une expansion sur le marché saoudien font appel à une organisation d’employeurs professionnels pour les aider dans ce processus. Cette option permet à une entreprise qui n’a pas établi de personne morale en Arabie saoudite d’avoir une main-d’œuvre locale alors que l’organisation professionnelle d’employeurs est considérée comme l’employeur légal en règle et a toute la responsabilité des employeurs.

Ce type de société peut compléter la demande de visa. Cette option permet souvent aux entreprises de s’étendre sur un nouveau marché en quelques jours, au lieu des mois ou des années nécessaires pour créer une entité juridique distincte. Vous pouvez en apprendre plus sur cette option ou sur d’autres moyens de travailler avec un partenaire local en lisant certains de nos articles sur GlobalizationPedia.

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Michel

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